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El Valle Central abarca el territorio de San Ramón de Alajuela (en el oeste) para Paraiso de Cartago (en el este). Al norte, limita con las montañas de Heredia, Barva y los volcanes Irazú. Hacia el sur, limita con la cordillera de Talamanca y al suroeste con el valle del río Tárcoles. Se divide en dos secciones, el Valle Occidental y el Valle de El Guarco, separados por la colina Ochomogo.

El Valle Central es la unión de las principales ciudades de Costa Rica, San José, Heredia, Alajuela y Cartago. También cubre ciudades con poblaciones más pequeñas, como Palmares y Naranjo. Más de la mitad de la población del país se encuentra en el Valle Central; también es el centro de todas las actividades económicas, principales instituciones y el Gobierno.

En promedio, el Valle Central oscila entre 800msnm (metros sobre el nivel del mar), en Alajuela y La Garita, y 1.500msnm en San José de la Montaña y Tarbaca. Presenta temperaturas entre 12 ° C y 35 ° C, dependiendo de la época del año y la altitud. La capital, San José, presenta una temperatura promedio de 20 ° C.

Su geografía tiende a tener colinas y elevaciones suaves, que aumentan hacia las montañas que definen el valle. No presenta variaciones extremas o características geográficas de enorme magnitud. Es atravesado por diferentes canales fluviales, y es en el Valle Central, donde los ríos se originan.

En la mayoría de las partes del país (excepto en el Caribe), hay 2 estaciones definidas:

La estación seca llamada “verano” – que se caracteriza por el predominio de los vientos alisios, cielos despejados y temperaturas bajas. Se va de noviembre a marzo.
La estación húmeda o en invierno – presenta un alto nivel de precipitación que por lo general aparece en la tarde, sobre todo en mayo y octubre. La humedad atmosférica aumenta con la temperatura. Esta temporada va de abril a octubre / noviembre.
 
Actividades económicas.

Varían dependiendo de patatas de cultivo de chayote (pera vegetal) en Cartago, a la producción de microprocesadores en el International Company Intel en Heredia. Un gran desarrollo en las áreas de comercio y en los servicios (bancos, hospitales, universidades, etc.) ha ayudado a las diferentes clases sociales en el país. En el Valle Central también el principal aeropuerto internacional se encuentra. El Valle Central mantiene una relación importante con diferentes partes del país. Todas las partes del país son unen por la Carretera Interamericana.

El único servicio que el Valle Central no ofrece es un puerto.

Alajuela y el Norte del Valle.

Durante la época precolombina, Alajuela y la parte norte del valle estaban habitadas. En el sur, vivían los “huetares” nativas y en la parte norte del Grupo guatusos ‘indígenas’ ticas ‘y’ catapas.

ICentral Valleyn 1574, el asentamiento indígena de Santa Catalina fue creado, hoy conocido como el barrio de San Mateo. En 1777, muchas familias que viven en una gran pobreza, tendrían que viajar al camino a Villa Vieja, Heredia a asistir a la iglesia. Las largas distancias y la miseria solían hacerlos pierda la ceremonia. Párroco Manuel López, preocupado por la situación, solicitó un permiso para levantar una iglesia en el barrio. El obispo Esteban Tristán visitó la localidad y aprobó la solicitud. El 12 de octubre de 1782, la pequeña iglesia fue construida en la localidad de La Lajuela.

Por iniciativa del Diputado de Costa Rica Florencio del Castillo Villagra, la Corte Española concedió el título de “Villa” (residencia pretencioso y de lujo con un extenso terreno) de Alajuela en 1813. Al año siguiente, la ley fue anulada por rey Fernando VII, pero en 1820, la Corte concedió el título ‘villa’ a la ciudad una vez más, y se conservó hasta 1824, año en el que el Congreso Constituyente de Costa Rica decidió dar el nombre de la ciudad en lugar de villa.

Alajuela tiene una gran diversidad de flora y fauna protegida en dos parques nacionales, el Volcán Poás y Juan Castro Blanco. Alajuela tiene también una reserva nacional de fauna silvestre (en Caño Negro), cinco zonas protegidas y varias reservas forestales.

Como una atracción turística, el Museo Juan Santamaría exhibe artesanías de producción local. Dentro del museo, una sala revive la historia de la batalla de Santa Rosa (cuando las tropas costarricenses vencieron a los filibusteros comandados por William Walker, en 1856).

Las pintorescas ciudades de San Ramón, Zarcero y Sarchí son otro orgullo de la provincia de Alajuela. En estas ciudades se pueden adquirir artesanías costarricenses hechos a mano y admirar la madera funciona tan bien.

Sarchí es la cuna de la artesanía de Costa Rica, donde la madera recupera hasta la vida y ofrece a los turistas una gran variedad de “souvenirs” elaborados con madera local precioso. Es el lugar donde se lleva a cabo el folclore y los coches de madera de colores se convirtió en un símbolo nacional.
Hay dos volcanes activos en la zona: el Volcán Arenal, en la esquina de San Carlos, y el Volcán Poás, cuyo cráter es 1 kilometro de diámetro y 314 metros de profundidad.

El Poás es uno de los pocos volcanes activos y accesibles en el mundo; es 2.704 metros sobre el nivel del mar, en la Cordillera Volcánica Central, y se encuentra a 37 kilometros al norte de Alajuela. Es posible observar, la parte inferior del cráter, fumarolas activas y pequeñas erupciones.

Este parque protege los ríos que conforman las cuencas de los ríos del norte hidrográfica. Alrededor del volcán, en el área del parque, un vasto bosque arbolado se llena con un gran número de aves y pequeños mamíferos. El lugar se encuentra a 35 kilómetros de San José, y tiene un servicio sanitario, centro de información, sendero señalizado, lugar de picnic y una historia y exhibición habitación.

La provincia de Alajuela se divide en 15 cantones y 107 distritos. Los cantones y sus respectivas ciudades principales son:
1. Alajuela, Alajuela
2. San Ramón, San Ramón
3. Grecia, Grecia
4. San Mateo, San Mateo
5. Atenas, Atenas
6. Naranjo, Naranjo
7. Palmares Palmares,
8. Poás, San Pedro
9. Orotina, Orotina
10. San Carlos, Ciudad Quesada
11. Alfaro Ruiz, Zarcero
12. Valverde Vega, Sarchí
13. Upala, Upala
14. Los Chiles, Los Chiles
15. Guatuso, San Rafael

Orientación

Alajuela es muy similar a San Jose en diferentes aspectos. Es una ciudad ocupada, con fácil acceso a todos los servicios. Alajuela es el hogar de Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Costa Rica, por lo que es un lugar conveniente para los turistas también.

Alajuela tiene gran importancia histórica gracias al héroe nacional Juan Santamaría, nacido en esta hermosa provincia. Santamaría quemó el cuartel militar en Rivas Nicaragua y luchó contra los filibusteros norteamericanos comandados por William Walker. Héroe de Costa Rica murió en combate pero aseguró su independencia país amado y paz.

Atenas y La Garita

Es una ciudad situada en el lado oeste de la provincia de Alajuela. Este pueblo es conocido históricamente como “camino carros”, por ser el lugar donde los carros estaban cargados con granos y luego conducido a Puntarenas. Atenas también es bien conocido por tener el mejor tiempo en el país.

La Garita y se encuentra a 11 km del centro de Alajuela y es conocido por ser una “ciudad de maíz ‘. Restaurantes en la zona se especializan en comida deliciosa maíz. Los restaurantes en esta zona son especialmente para la fabricación de alimentos de maíz.

Sarchí: Situado en el lado noroeste de Alajuela, Sarchí es una pequeña ciudad muy popular que se caracteriza por dos cosas principalmente: sus carritos de madera, que se han convertido en un símbolo nacional, y sus árboles y flores frescas. Excelente calidad de café también se puede encontrar en la zona.

Grecia: Esta es la pequeña ciudad tradicional conocida por tener tal vez la iglesia más bonita del país. Esta famosa iglesia fue creado en Bélgica y enviado a Costa Rica en el año 1897. Es una ciudad muy limpia y acogedora con una amplia variedad de insectos y hermosos paisajes.

Palmares: Palmares se afirma por sus fiestas anuales. Se trata de una fiesta de 10 días en el medio de enero con carnaval, paseos, fuegos artificiales, discotecas, bares, comida y caballos desfiles. Está totalmente cubierta por las cadenas de televisión, ya que más de 10.000 personas que vienen a la ciudad.
Si se encuentra en Costa Rica en enero verá los carteles anunciando eventos e información más detallada que proporciona.

San Ramón: es el segundo cantón de la provincia de Alajuela y tiene una superficie de 1,155 kilometros, lo que representa el 2% del territorio costarricense. La ciudad de San Ramón es un importante centro comercial y es la ciudad más importante, fuera del Gran Área Metropolitana. Es el hogar de la sede de la Universidad de Costa Rica y numerosas organizaciones públicas. Además, es un paraíso natural con muchos atractivos turísticos.

Naranjo: está situado a cinco kilómetros de distancia de Sarchí. Es un lugar agrícola importante, así como un pueblo tradicional y cultural. La carretera principal Naranjo va todo el camino hasta Ciudad Quesada y Zarcero.

Zarcero: está situado al norte de Naranjo, al final de la Cordillera Central. Las altas montañas y el aire fresco crean un clima más frío, por lo que es bastante único en Costa Rica. Parque de Zarcero es la principal atracción para los visitantes, ya que tiene un montón de árboles de pino en forma maravillosamente.

Al norte de San José

Heredia

Provincia de Heredia se encuentra en la parte norte del país, 12 km al norte de San José. Limita con Nicaragua (al norte), en la provincia de Limón (al este), con la provincia de San José (al sur) y con la provincia de Alajuela (al oeste). Heredia es la provincia más pequeña de Costa Rica, pero es muy importante para sus plantaciones de café.

Tiene una altitud de 1150 metros sobre el nivel del mar y mantiene una temperatura promedio de 23º C. La capital de la provincia es la ciudad de Heredia, conocida como la “ciudad de las flores”. Es la sede de la Universidad Nacional, una de las más importantes universidades públicas de Costa Rica.

Esta provincia ofrece las maravillas ecológicas de la Cordillera Central. El Volcán Barva tiene 2.906 metros sobre el nivel del mar.

Además, el bosque lluvioso de Braulio Carrillo es una atracción turística popular, así como sus rurales tCentral Valleyowns de San Isidro y San Rafael, que exhiben bellas iglesias del renacimiento gótico y lugares escénicos con gran belleza.
Se divide en 10 cantones:

1. Heredia
2. Barva
3. Santo Domingo
4. Santa Bárbara
5. San Rafael
6. San Isidro
7. Belen (San Antonio)
8. Flores (San Joaquín)
9. San Pablo
10. Sarapiquí (San Pablo)

Barva: Se encuentra a sólo 3 km al norte de Heredia. Fue fundada en 1561 y ahora es considerado como un monumento nacional. Barva es un pequeño pueblo rodeado de montañas y tiene un ambiente colonial con edificios históricos y la hermosa iglesia de San Batolomeo.

Hoy en día, Barva tiene hermosos hoteles para sus muchos visitantes y muchas atracciones, incluyendo la Basílica de Barva Iglesia construida en 1767, el Museo de la Cultura Popular, uno y medio km al suroeste de Barva centro y el Museo del Café, inaugurado en 1834.
Barva colinas Volcán
• San José de la Montaña: situado en el lado norte de Barva, es conocido por su hermosa iglesia y sus muchos hoteles en el interior del bosque de pinos.
• Monte de la Cruz: ubicado a dos kilómetros al norte de Heredia, es conocida por su antigua iglesia gótica y sus muchas mansiones a lo largo del borde de la carretera.

Parque Nacional Braulio Carrillo
Se encuentra ubicado en la Cordillera Volcánica Central, al norte. El volcán Barva, Cacho Negro y el Bajo de la Hondura componen este increíble parque natural.

Braulio Carrillo constituye la segunda reserva de la biosfera de Costa Rica y su bosque proporciona una cantidad importante de oxígeno. También cuenta con una amplia variedad de flora y fauna, incluyendo Orquideas, helechos y aves.

Al este de San José

Cartago

La ciudad de Cartago se encuentra en la región central de Costa Rica. Fue fundada en 1563 por el conquistador español Juan Vázquez de Coronado y fue la capital de Costa Rica por unos 300 años.

Cartago fue el primer establecimiento español permanente en Costa Rica y fue el hogar de los gobernadores españoles hasta la independencia del país en 1821. De acuerdo con el Pacto de la Concordia firmado en la ciudad capital rotaría entre Cartago, San José y Alajuela. Sin embargo, como resultado de una guerra civil, la ciudad capital se trasladó permanentemente a San José.

Cartago fue la sede de la Corte de Justicia Centroamericana y fue la primera ciudad de América Central en el establecimiento de un Tribunal Internacional de Derechos, junto con el Tribunal de Derechos Humanos.

Hoy, Cartago es una ciudad moderna pero histórica con 127.000 habitantes y es famosa por su majestuosa iglesia ‘La Basílica de los Ángeles’.

Basílica de los Ángeles

La Basílica de Los Ángeles es un templo católico en la ciudad de Cartago, construido en 1639. un Es una increíble iglesia de estilo bizantino en el que, según la de Costa Rica religiosa, una imagen de la Virgen María apareció milagrosamente a un joven en 1635.
Romeria

Cada año en agosto, el segundo, miles de personas, no sólo de Costa Rica, sino de todo el mundo, todavía peregrinar en honor a la virgen de ‘Los Ángeles’ y para rendir homenaje por los favores concedidos. La peregrinación es mejor conocida como la “Romería”.

Parque Nacional Volcán Irazú

El Irazú es un volcán activo ubicado en la Cordillera Volcánica Central en el interior del parque nacional, 30 km al oeste de Cartago centro. Es el nombre de la comunidad indígena ‘Istarú’, whi vivió en el lado de la montaña.

Volcán Irazú tiene 3432 metros de altitud y es la forma de cono con varios cráteres, uno de los cuales contiene un cráter lago verde de profundidad variable. Este parque nacional hermoso puede ser fácilmente visitado de la ciudad capital de San José.

En un día soleado, es posible ver tanto en el Atlántico y Pacífico desde la cima del volcán. El Parque Nacional fue protege 2309 hectáreas alrededor del volcán.

Orosi

Hermoso Valle de Orosi es sólo una hora en coche de la ciudad capital de San José. El pueblo de Orosi es el hogar de la iglesia más antigua de Costa Rica, que todavía está en uso por la población local fieles.
En un día claro, el Valle de Orosi esplendoroso, junto con su río que fluye, puede ser visible desde la cima del Volcán Irazú.

El río Orosi fluye de las montañas de Talamanca y el Parque Nacional Tapantí, a través del valle y en un lago que se formó por la construcción de la represa de Cachi.

Una interesante atracción entre el pueblo y la presa es La Casa del Soñador (La Casa del Soñador), una pequeña casa hecha de troncos de café, cada una de ellas esculpidas en formas y figuras únicas.

El camino por el lado sur de este lago artificial le llevará a través del pueblo de Cachí y la represa.
Continuando a través de la presa, se llega a la aldea de Ujarrás, conocida por sus ruinas, la dedicación a la producción de café y hermosos jardines.

Nacional Tapantí Muerte Hill Park

Protege la vertiente norte de la Cordillera de Talamanca y es uno de los lugares más húmedos en el país. En el año 2000, este parque se expandió 585 hectáreas y ahora es parte de la colina de la Muerte.

Turrialba

Turrialba se encuentra a 650 m sobre el nivel del mar. Río Turrialba sigue el río Reventazón y pasa a través de la Cordillera Central. En 1991 un temblor acarició el país, pero Turrialba, con una población de 70.000 habitantes no sufrió.
Turrialba tiene el mejor acceso de los manantiales de aguas blancas.

Guayabo Monumento Nacional Arquaeological

Guayabo es de 19 km al noreste de la ciudad de Turrialba. Es un contraste entre los mayas y los aztecas culturas. Su sistema de acueducto se ha desempeñado por más de 20.000 personas en la zona.

Parque Nacional Volcán Turrialba

Volcán Turrialba es un gran densos bosques, volcán, activo. Descrito por muchos como el volcán gemelo de Irazú, Turrialba tiene atractivos naturales únicos, como caminatas por los senderos, lo que permite a los visitantes ver los varios flujos de lava, evidenciando los ríos que fluyen vez de magma caliente.